Реклама

На правах рекламы:

Кэтрин Вольф Брюс (1816 - 1900)

Кроме тех женщин, делом жизни которых стала астрономия, были и такие, которые к астрономии не имели прямого отношения, но сделали для ее развития очень много. Это богатые женщины, финансировавшие различные астрономические программы. Одной из них была Кэтрин Вольф Брюс (Catherine Wolf Bruce) – дочь эмигранта из Шотландии, разбогатевшего в Америке сначала на типографском бизнесе, а затем и в операциях с городской недвижимостью.

Кэтрин Брюс спокойно жила в г. Нью-Йорке вместе со своей сестрой Матильдой, активно интересуясь литературой, искусством и языками. В память об отце в 1887 году они пожертвовали 50 тыс. долларов на строительство одного из отделов Нью-Йоркской публичной библиотеки – George Bruce Free Library. Кэтрин очень любила путешествовать, а кроме этого она переводила с латыни, иллюстрировала и издавала за свой счет средневековые стихи. Хотя некоторые и говорили позже, что Кэтрин всегда завораживал вид звездного неба, но фактически она не имела никакого отношения к астрономии до тех пор, пока ей не исполнилось 72 года.

В 1888 году госпожа Брюс прочитала в популярном журнале статью Саймона Ньюкома (Simon Newcomb), наиболее известного американского астронома того времени. В этой статье Ньюком утверждал, что все наиболее значительные открытия в астрономии уже сделаны. Катрин Брюс возмутилась и написала Ньюкому письмо: она высказала уверенность, что «... использование фотографии, спектроскопии и химии, а в будущем – и электричества» принесет астрономии много новых открытий. Примерно в то же время госпожа Брюс прочитала письмо директора Гарвардской обсерватории Эдуарда Пикеринга, обращенное к спонсорам. Он просил 50 тыс. долларов на строительство телескопа, специально предназначенного для проведения фотографического обзора всего неба. Мисс Брюс по своей инициативе направила Пикерингу эти деньги.

Этот эпизод стал началом ее многолетнего сотрудничества с астрономами. За последние 11 лет своей жизни, половину из котроых она провела в затворничестве, поскольку практически была инвалидом, мисс Брюс пожертвовала астрономам 174 тыс. долларов, причем большая часть этих денег прошла через Пикеринга как уполномоченного консультанта. Большую часть из этих пожертвований составляли дотации в 500 или 1000 долларов для неимущих астрономов, специально предназначенные для того, чтобы ученый мог нанять себе на год ассистента или закупить необходимое оборудование. Но были и крупные пожертвования в 10 тыс. долларов и более на постройку фотометров, кометоискателей, фотографических телескопов и других приборов. Примерно половина астрономов, которым помогала мисс Брюс, была из Европы. В Гейдельберге благодарный Макс Вольф (Max Wolf), получивший один из самых крупных грантов, назвал в ее честь первый обнаруженный им на фотографии астероид «Брюсией» (323 Brucia).


Брюсовский астрограф Гейдельбергской обсерватории (Германия)

В 1890-х годах к Кэтрин Брюс обратились основатели Тихоокеанского астрономического общества и попросили ее выделить деньги на учреждение золотой медали, которая будет присуждаться Обществом за астрономические работы наивысшего класса. Посоветовавшись с Пикерингом, которому она доверяла, мисс Брюс согласилась выделить 2750 долларов как денежное выражение Золотой медали, присуждаемой ежегодно. При этом по просьбе мисс Брюс Пикеринг разработал правила награждения медалью, согласно которым ежегодно директора трех американских и трех иностранных обсерваторий должны по запросу Общества представлять от одного до трех кандидатов, «достойных получить медаль в будущем году». Кроме того, указывалось, что награда должна быть «интернациональной по характеру и может быть присуждена гражданину любой страны вне зависимости от пола» (citizens of any country and to persons of either sex). Последнее замечание весьма точно характеризует нравы тех лет.

И вот, начиная с 1898 года, Золотая медаль им. Брюс Тихоокеанского астрономического общества стала одной из самых уважаемых наград среди астрономов. Медалью Брюс были отмечены наиболее значательные фигуры звездной науки многих стран, в том числе и России (http://phys-astro.sonoma.edu/BruceMedalists/). А как вы думаете, кто стал первым лауреатом этой награды? Разумеется, Саймон Ньюком! Работы награжденных ученых кардинально изменили наше понимание процессов, происходящих во Вселенной. К сожалению, несмотря на одно из правил присуждения премии, первая женщина-астроном получила Золотую медаль им. Брюс лишь в 1982 году; этой наградой была отмечена Маргарет Бербидж (M. Burbidge). А ведь еще в начале XX века сам Пикеринг в течение нескольких лет упорно выдвигал на эту премию Вильямину Флеминг (W. Fleming), но ему также упорно отказывали. Поэтому позднее директор Гарвардской обсерватории Шепли даже не пытался представить кандидатуры Энн Кэннон (A. Cannon) и Сесилии Пейн-Гапошкиной (C. Payne-Gaposchkin), хотя в своей автобиографии он назвал последнюю «гениальной личностью».


«Гарем» Пикеринга. 1912 г.

Теперь мы вспомним нескольких астрономов, которых историки науки окрестили «женщинами Пикеринга». Это были дамы, специально нанятые директором обсерватории Гарвардского колледжа в Кембридже (шт. Массачусетс) Эдуардом Чарлзом Пикерингом (1846-1919) для массовой обработки данных и проведения нудных вычислений. Первая дама появилась в Гарвардской обсерватории в 1875 году, незадолго до того, как ее директором стал Пикеринг. Правда, женщины работали и в других обсерваториях США: в период с 1875 по 1920 гг. историки науки насчитывают 164 американских «астрономов в юбках». Но Гарвард в этом смысле был впереди: с 1875 и вплоть до смерти Пикеринга в 1919 году в Гарвардскую обсерваторию приняли на работу 45 женщин. Известный астроном Вера Рубин заметила как-то, что Джордж Эллери Хейл (создатель крупнейших телескопов) имел талант добывать деньги, а Эдуард Пикеринг – находить женщин! А началось это так ...

Пикеринг считал, что первым шагом в науке должен быть сбор наблюдательных данных, и поэтому в 1886 году добился основания специального фонда, финансировала который еще одна женщина – вдова Генри Дрэпера, богатого медика и очень известного любителя астрономии, получившего первую фотографию спектра звезды. По замыслу Пикеринга, фонд памяти Генри Дрэпера должен был поддержать долгосрочный проект по получению спектров возможно большего числа звезд, а затем по классификации этих звезд в соответствии с их спектрами. Это был довольно сложное предприятие, поскольку фотографические наблюдения в ту пору были весьма трудоемкими, а принципы спектральной классификации звезд не были еще проработаны ни теоретически, ни практически.

Для проведения столь сложных работ была собрана группа специалистов, но вскоре Пикеринг разочаровался в работе своих коллег-мужчин. «Даже моя горничная сделала бы эту работу лучше, чем они», – заявил как-то Пикеринг. А его горничной в то время была Вильямина Флеминг. Она и стала одной из первых женщин в «гареме Пикеринга», как иногда в шутку называют эту дамскую группу, нанятую Пикерингом для работы с гарвардскими фотопластинками.

Работали женщины в большом здании, специально построенном из кирпича для защиты астрономических архивов и фотопластинок от огня. Пластинки хранились на первом этаже, а на третий этаж, где работало большинство дам, пластинки доставлял специальный лифт. Все женщины сидели в большой комнате в восточном крыле здания. Кабинет самого Пикеринга находился в противоположном крыле здания, а все остальные мужчины работали в нижних этажах.

Солнечная система Небесные тела Вселенная Космология English version